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她是唯一拥有不死细胞的黑人女性,能无限繁殖,却死在医生的刀下

“落红不是无情物,化作春泥更护花。”花虽然从枝头上掉下来了,但还是变成了春泥在为下一代做贡献。美国也有一位这样的黑人女士,她虽然患癌去世了,但她的细胞还在造福人类。2017年,美国还上映了一部以这件事为原型的电影《永生的海拉》。


这位黑人女士名叫海瑞塔·拉克斯,1920年出生在弗吉尼亚州。十几岁与表哥结婚,生下的5个孩子都因为近亲遗传受到不同程度的影响。可生活的打击还在继续,她31岁的时候被医院检查出子宫颈癌,镭治疗都没有用。

之后,海瑞塔的细胞切片被送到了一个名为乔治·盖伊医生的手上。最先发现海瑞塔细胞切片不对劲的是盖伊的助手,她发现细胞像煎蛋的蛋清一样,呈外扩散,这意味着细胞还在生长,但助手没有特别关心,因为细胞离开人体大多会死亡,即使有些生命力顽强的,在分裂56次后也会死。


可是,这些细胞丝毫没有要死的样子,反而活得好好的,每天都生长一倍。这个现象大家以前都没发现,因此这些细胞用海瑞塔的全名首字母命名,被成为“海拉细胞”,只不过这是1975年的事了。

另一边,海瑞塔身体马上就不行了,刚过完31岁生日,也就是得病后的8个月,她就辞世了,盖伊医生第一次也是唯一一次见海瑞塔,告别前告诉海瑞塔你的细胞“永生不死”。


就在海瑞塔去世的这一年,世上最严重的小儿麻痹席出现,而研制小儿麻痹疫苗需要大量易被病毒又能大量繁殖的人体细胞来做实验,这时候盖伊带着送往各地,匹兹堡大学著名病毒学家乔纳斯·索尔克率领医学家就用脊髓灰质炎病毒去感染海拉细胞,最后发现病毒能在海拉细胞内存活,于是他们通过观察海拉细胞的变化,从而在1954年研制出脊髓灰质炎疫苗,而海拉细胞拯救了无数条生命,也完成了人类历史上第一次在细胞培养工厂大规模生产的奇迹。海拉细胞可谓是医学界的福星,人类以前以为人的染色体是48条,从她这才知道是46条。


1954年,史上第一次实现克隆技术也是在海拉细胞的帮助下做到,病毒学、遗传学、抗癌、白血病也因它得到发展。海拉细胞还被用来大做文章,据2009年的不完全统计,海拉细胞的研究报告多达六万五千个,还有5个研究成果因它获得诺贝尔奖。另外,海拉细胞还被用在研究原子弹对人体的伤害、1956年快人一步跟随苏联卫星在宇宙漫游,被用于太空生物学等等。

如今,全世界的海拉细胞加起来有5百亿kg,也就是3个地球的周长那么长,每一管海拉细胞最低1百美元,最高1万美元。不过,海拉细胞在造福全人类,给无数药厂带来财富,海瑞塔之女却因为没有妈妈被虐待,因为穷看不起病,1973年海瑞塔儿媳在闲聊中才知道婆婆的细胞被用于研究。


与此同时,海瑞塔基因组被公开,她后代除了隐私会被泄露,还会受到未知的威胁。“塞翁失马焉知非福”,海瑞塔的细胞可以拯救全人类,却给家人带来了不必要的麻烦,如果她还活着是该庆幸自己有这样的细胞,还是该烦恼呢?


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